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ABU DHABI GULF 12 HOURS : DERNIER PODIUM EN 2018 ! ABU DHABI GULF 12 HOURS :  DERNIER PODIUM EN 2018 !

ABU DHABI GULF 12 HOURS : DERNIER PODIUM EN 2018 !

ABU DHABI GULF 12 HOURS :  DERNIER PODIUM EN  2018 !

 

Au terme d’une saison chargée, riche en émotions et en succès, le Team AKKA-ASP s’est offert ce week-end une dernière escapade sur un des plus beaux circuits de la planète, le Yas Marina d’Abu Dhabi. Pour la 8ème édition des Gulf 12 Hours, l’écurie alignait une Mercedes-AMG GT3, en catégorie AM, confiée à quatre habitués, Mauro RICCI, Benjamin RICCI, Jean-Luc BEAUBELIQUE et Christophe BOURRET. Un quatuor affûté qui ne manquait pas de signer la pole avec pour objectif la victoire dans la catégorie. Malheureusement, victime collatérale d’un accrochage, la #84 ne pouvait éviter la sortie de piste sur de l’huile et des débris. Après 2h30 de réparation, l’équipage passait sous le damier et montait sur la troisième marche du podium. Une nouvelle récompense, point final à la saison 2018… avant une trêve bien méritée.

 

Après avoir participé au Bahrain GT Festival et notamment à la FIA GT Nations Cup et à la GT4 International Cup voilà deux semaines, le Team AKKA-ASP était de retour au Moyen-Orient ce week-end en engageant une voiture sur la 8ème édition des 12 Heures Gulf d’Abu Dhabi, une épreuve d’endurance assez atypique mais qui ne manque pas d’intérêt. 

 

Le team alignait une seule voiture, une Mercedes-AMG GT3, pour quatre pilotes AM (ou Gentlemen) expérimentés, connaissant sur le bout des gants la structure. Fidèle parmi les fidèles, Jean-Luc Beaubelique était rejoint par d’autres habitués, Mauro et Benjamin Ricci (père et fils) mais aussi Christophe Bourret. Engagés en AM, l’objectif était clairement de s’imposer dans la catégorie malgré une sévère concurrence. Pour mémoire, l’année dernière, l’équipe rabastinoise avait bouclé les 12 heures à la 6ème place de la catégorie Pro-AM.

 

Les essais libres, de jour mais aussi en nocturne, permettent de se familiariser avec le tracé mais aussi avec l’éclairage créant des conditions de pilotage assez particulières. Dès le lendemain, les essais qualificatifs confirment les bonnes dispositions de l’équipage en décrochant la pole position de la catégorie AM, 17ème du classement général.

 

A Abu Dhabi, cette course de 12 heures présente un format assez atypique. En effet, au lieu de se tenir d’une seule traite, la course se divise en deux périodes de six heures, entrecoupées d’une interruption de 2h45. Une pause qui se révèlera la bienvenue…

 

Samedi matin, Benjamin Ricci est le premier à s’installer au volant de la #84 pour le départ de la première partie de course. Assurant un relai impeccable, sur un rythme soutenu, Benjamin s’exprime avec une belle assurance et conserve sans faiblir la tête de la catégorie. Les incidents en piste s’enchainent à peu près en même temps que les premiers changements de pilote.

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